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La
N-acetilcisteina es un derivado de aminoácido que se lleva
usando desde hace mucho tiempo clínicamente,como tratamiento para la
intoxicación por sobredosis de paracetamol, como mucolítico y para
reforzar las defensas del organismo, para reducir el colesterol,
contra la fibrosis cística, contra el envenenamiento por metales
pesados, en el choque séptico, para contrarrestar la toxicidad
hepática…


La
N–acetilcisteína (NAC) a diferencia de muchas vitaminas y
minerales, no es el típico antioxidante normal y corriente, ya que
este nos proporciona sus beneficios antioxidantes directamente dentro
de las células musculares, que es donde más lo necesitan los
culturistas.
No
sólo ayuda eliminar directamente los radicales libres
que causan daño muscular, sino que también aumenta los niveles de
uno de los antioxidantes más importante del cuerpo: el glutatión.
Toda esta protección es importante para mantener bajo control el
daño muscular durante el entrenamiento con pesas.

El
NAC puede mejorar la recuperación muscular,
disminuyendo la ruptura de las membranas musculares y otros
componentes importantes de las células musculares. En cuanto a cómo
nos ayuda a reducir la fatiga primero debemos decir que la
acumulación de ácido láctico solía ser considerada la principal
culpable de la fatiga después del ejercicio.

Una
nueva investigación sugiere que el ácido láctico puede ayudar a
los músculos a mantener la fuerza y la resistencia. Ahora la ciencia
está centrando más la atención en los desequilibrios del sodio y
del potasio en el tejido muscular, siendo estos los principales
factores en la fatiga muscular después del ejercicio.

Cuando
los músculos reciben señales nerviosas para que se contraigan, se
moviliza el sodio dentro de la célula muscular mientras que el
potasio fluye hacia el exterior. Al completar más repeticiones y
series durante el entrenamiento, los niveles de sodio se acumulan
dentro de las células musculares, mientras que los niveles de
potasio se ven negativamente afectados. 

Para evitar este problema,
las células musculares tienen bombas de sodio/potasio para mover el
sodio hacia fuera traer de vuelta ese potasio, pero durante el
ejercicio intenso, los radicales libres alteran estas bombas,
haciendo que se sientan abrumadas e incapaces de mantener el ritmo.
Esto conduce a una disminución de la fuerza muscular y la
resistencia del músculo, y por ende, la fatiga aparece.

La
ciencia nos dice que el NAC ayuda a reducir los radicales libres,
produciendo así un aumento de la actividad de la bomba de
sodio/potasio durante el ejercicio, lo que permite aumentar la fuerza
y resistencia muscular manteniendo la fatiga a ralla.
Aproximadamente, ayuda a aumentar nuestra fuerza en un 30% cuando lo
tomamos durante un periodo de tiempo de más de 3 semanas,
apareciendo todos sus efectos beneficiosos en torno a esta marca,
pero tiene otro efecto bastante interesante, y es que ayuda a reducir
la pérdida de masa muscular tantos en periodos de inactividad física
(como por ejemplo durante una lesión) como en dietas hipocalóricas.
Y por último me gustaría recalcar aunque no sea para reducir la
fatiga, es que el NAC ayuda a reducir la grasa corporal gracias a una
mejora de los niveles de óxido nítrico.

Uso terapéutico

  • Tratamiento
    de los problemas respiratorios asociados a las bronquitis aguda
    y
    crónica que cursan con producción excesiva de mucosidad.
  • Es
    un potente antioxidante, actúa como hepatoprotector. Ayuda a
    desintoxicar y a eliminar metales pesados en riñón e hígado.
  • Existen
    evidencias de que la NAC tiene propiedades
    anti-apóptosis(muerte
    celular autoprogramada).


Función del glutatión

(El
principal beneficio del NAC es elevar los niveles de glutatión)
  • Es el mayor antioxidante
    endógeno producido por las células, participando directamente en
    la neutralización de radicales libres y compuestos de oxígeno
    reactivo, así como el mantenimiento de los antioxidantes exógenos,
    como las vitaminas C y E en sus formas reducidas (activas).

  • A través de la
    conjugación directa, desintoxica muchos xenobióticos (compuestos
    extraños) y los agentes carcinógenos, tanto orgánicos como
    inorgánicos.

  • Es esencial en el sistema
    inmunológico para ejercer todo su potencial, por ejemplo, la
    modulación de la presentación de antígenos a los linfocitos, lo
    que influye en la producción de citoquinas y el tipo de respuesta
    (celular o humoral) que se desarrolla, aumentar la proliferación de
    los linfocitos, lo que aumenta la magnitud de la respuesta, aumentar
    la actividad de eliminación de las células T citotóxicas y las
    células NK, y la regulación de la apoptosis, manteniendo así el
    control de la respuesta inmune.

  • Desempeña un papel
    fundamental en numerosas reacciones metabólicas y bioquímicas como
    la síntesis y reparación del ADN, la síntesis de proteínas, la
    síntesis de prostaglandinas, el transporte de aminoácidos y la
    activación de la enzima. Por lo tanto, todos los sistemas del
    cuerpo pueden ser afectados por el estado del sistema de glutatión,
    especialmente el sistema inmunitario, el sistema nervioso, el
    sistema gastrointestinal y los pulmones.1. La N-acetil cisteína, se
    usa por vía endovenosa lenta en el tratamiento de la sobredosis e
    intoxicación por acetaminofen (paracetamol).

  • Mientras que el glutatión
    oral no es perfectamente biodisponible. La adición de vit C+E puede
    incluso aumentar el stress oxidativo, es decir el glutatión oral no
    es efectivo, pero el NAC si para aumentarlo.

Beneficios del NAC para el culturista

  • Eficacia en la capacidad
    de regenerar los depósitos hepáticos del antioxidante Glutation.
    La L-cisteina es el mayor precursor de Glutatión en el hígado. La
    función más importante del glutation es la de mantener el
    potencial redox del hígado. Un estado redox normal es de vital
    importancia en la función hepática.

  • A mayor intensidad de
    entreno, menor cantidad de glutatión. Se reducen las defensas
    contra la peroxidación lipídica (destrucción de membranas
    celulares). 

  • MDA (subproduto de la
    peroxidación lipídica) aumenta de forma transitoria en ejercicios
    de fuerza, por lo tanto el NAC aumenta el glutatión disponible
    y atenúa el cansancio. 

  • NAC evita apóptosis de
    los linfocitos, provocada por ejercicio. 

  • El stress oxidativo y la
    aparición de radicales libre es una consecuencia directa del
    ejercicio físico, pero los mecanismos no se conocen bien aún. 

  • Muchos
    atletas aseguran que cuando incorporan la NAC a sus regímenes
    alimenticios se recuperan antes, se cansan menos y sobre todo elevan
    sus niveles de defensas contra episodios infecciosos, que suelen ser
    un síntoma de una bajada de las mismas derivado del
    sobreentrenamiento.
  • Se especula con la
    posibilidad de que la NAC controle asimismo la secreción de
    cortisol y la mantenga dentro de unos parámetros normales, evitando
    que se produzca un pico elevado y el consabido catabolismo.


Modo de empleo


La
dosis habitual son 600 mg. una vez al día, alejado del
entrenamiento, por ejemplo en el desayuno, no es conveniente
tomarlo justo después de entrenar ya que la suplementación
post-entrenamiento utilizando N-acetilcisteína puede debilitar las
reacciones inflamatorias iniciadas por las células musculares
dañadas. Así que tanto el NAC como cualquier otro antioxidante y
mientras
los científicos no se pongan de acuerdo, es mejor no tomarlo ni en
pre ni post entreno.


Estudios

Los
investigadores del Department of Chemistry and Biochemistry, Sao
Paulo State University, alimentaron a un grupo de ratas con una dieta
rica en azúcares induciendo una hiperglicemia y dislipidemia
produciendo estrés oxidativo. Después de 30 dias, las ratas
presentaban aumento de la circunferencia abdominal, aumento de
triglicéridos hepáticos, hiperglicemia y dislipidemia. El grupo en
el que se administró el NAC, aumentó el glutatión peroxidasa y
normalizó los niveles de glutatión y superóxido dismutasa.
Disminuyó la glucosa, triglicéridos, colesterol VLDL, y presentó
mejor ratio HDL/LDL entre otros parámetros. Redujo la ganancia de
peso y disminuyó los niveles lipídicos del hígado.

Los
AOPPS son los marcadores daño oxidativo mediados por radicales
libres. Los científicos del Department of Internal Medicine,
Sternberk Hospital, Czech Republic examinaron a 14 personas con
factores de riesgo cardiovasculares, siendo el primer estudio in vivo
de los efectos antioxidantes del NAC. Se les administró la dosis
habitual 600mg/dia durante 20 dias. Encontraron una marcada
disminución de los AOPPS, aunque a diferencia del estudio con ratas,
no se encontró ningún otro parámetro destacable a nivel lipídico
o glicémico.

Un estudio llevado a cabo en Holanda, puso de
manifiesto que la administración de 600 miligramos de NAC al día
eran completamente seguros y ofrecían quimioprevención contra el
cáncer de pulmón, debido a su habilidad para aumentar el glutatión,
su capacidad antioxidante, para reparar el ADN y otras
propiedades.

Investigadores alemanes dieron a 17 pacientes no
fumadores que padecían inflamación severa de pulmón, 600
miligramos de NAC tres veces al día, durante cinco. Tras ese corto
periodo se pudo constatar una elevación significativa de los niveles
de glutatión en los fluidos bronquiales, lo que les llevó a
concluir que la suplementación con NAC puede aumentar la protección
antioxidante para los pacientes con fibrosis pulmonar.

De
acuerdo a los investigadores de la universidad de Génova, Italia, la
NAC ha demostrado efectos protectores sobre el cáncer en una gran
variedad de experimentos. Éstos descubrieron que esta sustancia
tiene grandes propiedades antioxidantes y puede degradar ciertos
compuestos cancerígenos, inhibir productos causantes de cáncer y
mejorar las concentraciones de tiol en la bacteria intestinal.

Asimismo, se ha podido constatar que cuando se utilizan las
cantidades correctas de NAC se reduce la excreción urinaria de
agentes mutágenos en los fumadores.

Hay muchos más estudios
realizados y que han demostrado los beneficios de la incorporación a
la dieta de un suplemento de NAC ante problemas hepáticos, para
bajar los niveles de colesterol, o para reducir la mucosidad
pulmonar, pero si mencionaré de pasada que puesto que la NAC puede
estimular la producción de glutation, el antioxidante más fuerte
del que dispone el cuerpo, los científicos sugieren que es posible
que con su administración en las primeras etapas de infección, el
portador del virus de inmunodeficiencia adquirida, VIH, o sea del
SIDA, podría evitar el avance de la enfermedad y que acabase
desarrollando la enfermedad. Un equipo de investigadores de Alemania
afirma que puesto que el 90% de estos pacientes se cogen en las
primeras etapas, el tratamiento con NAC es seguro y muy barato y
debería estar aceptado como terapia en la lucha contra el SIDA.

Conclusión

La
ciencia avanza y un sector imparable de ésta lo constituye la
aparición de los nutricéuticos, que son sustancias a las que se les
ha podido comprobar sus efectos beneficiosos sobre numerosos
parámetros biológicos.

Pues bien, la N-acetilcisteina es un
suplemento con numerosas propiedades comprobadas en múltiples
estudios, de las cuales algunas pueden ser interesantes para los
practicantes de fitness y de culturismo.
En concreto, éstos
deportistas la usan fundamentalmente en periodos de entrenamiento de
alta intensidad, para poner freno a la subida de radicales libres que
se experimenta en tales circunstancias y los altos niveles de
oxidación celular.
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